russian verb aspects


There are 2 verbal aspects in the Russian language - Imperfective and Perfective. Almost all verbs have 2 aspects, with some rare exceptions.


Imperfective verbs

Imperfective verbs denote: 

  • actions that are in progress

Она до сих пор пишет свою книгу. She is still writing her book.

  • actions that a repeated or habitual

Он ходит в тренажёрный зал 3 раза в неделю. He goes to the gym 3 times a week.

  • general truths

Вода кипит при 100 градусах цельсия. Water boils at 100 degrees Celsius


They answer the question: Что делать?


The imperfective aspect is used in all tenses – Present, Past and Future.


Perfective verbs

Perfective verbs denote:

  • actions that have been completed

Она написала первую книгу в 15 лет. She wrote her first book at the age of 15.

  • actions that will be completed

Он поедет в США в следующем году. He will be going to the USA next year.


They answer the question: Что сделать?


The perfective aspect is used in Past and Future tenses.


Perfective verbs are formed by:

  1. Adding prefixes to imperfective verbs:
  • РИСОВАТЬ (to draw) + prefix НА = НАРИСОВАТЬ (perfective)
  • ТЕРЯТЬ (to lose) + prefix ПО = ПОТЕРЯТЬ (perfective)
  1. Changing suffixes in imperfective verbs:
  • ПОЗВОЛЯТЬ (to allow) → suffix Я → suffix И = ПОЗВОЛИТЬ (perfective)
  • ПОЛУЧАТЬ (to get) → suffix А → suffix И = ПОЛУЧИТЬ (perfective)
  1. Changing the stem of imperfective verbs:
  • ВСТРЕЧАТЬ (to meet) → stem ВСТРЕЧА → stem ВСТРЕТИ = ВСТРЕТИТЬ (perfective)
  • ОСТАВЛЯТЬ (to leave) → stem ОСТАВЛЯ → stem ОСТАВИ = ОСТАВИТЬ (perfective)



to buy
покупать  купить
Она покупала молоко для своего малыша каждый день.
She bought milk for her baby every day.
Она купила шампанское на свой день рождения.
She bought champagne for her birthday.
to come
приходить прийти 
Она приходила в церковь каждое воскресенье.
She came to church every Sunday.
Она пришла на вечеринку со своим парнем.
She came to the party with her boyfriend.
to leave
оставлять оставить
Он не хотел оставлять мать одну.
He didn't want to leave his mother alone.
Он оставил свой кошелёк дома.
He left his wallet at home.
to choose
выбирать выбрать
Мой друг очень долго выбирал новый автомобиль.
My friend was choosing a new car for a very long time.
Мой друг наконец-то выбрал профессию.
My friend finally chose а profession.
to draw
рисовать нарисовать
Пикассо рисовал каждое утро.
Picasso drew every morning.
Пикассо нарисовал одну из своих лучших картин в 1937 году.
Picasso drew one of his best paintings in 1937.


Want to learn more about Russian verbs?

Check out these lessons:

Russian Verb Conjugations
Russian Verb Tenses

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *